viernes, septiembre 17, 2021
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Se acerca la primavera: 30% de chilenos sufre algún tipo de alergia

Se acerca la primavera: 30% de chilenos sufre algún tipo de alergia

 

         El académico de la Facultad de Ciencias de la Salud UTalca, Sergio Wehinger, explicó que las alergias más comunes son las de manifestación respiratoria, como la rinitis alérgica y el asma.

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) las alergias ocupan el cuarto lugar dentro de los problemas de salud más frecuentes y Chile no es la excepción, al menos un 30% de las personas sufre algún tipo de alergia. Las más comunes son aquellas con manifestación respiratoria como la rinitis alérgica que provocan picazón, secreción y obstrucción nasal; y el asma que se manifiesta como una reacción alérgica a nivel de los bronquios, produciendo irritación, tos y dificultad para respirar.

 

El director del Magíster en Ciencias Biomédicas de la UTalca, Sergio Wehinger, explicó que “las alergias son respuestas inadecuadas del sistema inmunitario. Científicamente son conocidas como ‘hipersensibilidad’, porque en ellas el sistema inmunitario responde agresivamente contra sustancias que, en su mayoría, no constituyen una amenaza inmediata para el organismo, como el polen o ciertos alimentos”.

 

“El principal problema con ellas es que el sistema inmunitario responde de tal forma, que en muchos casos termina dañando al organismo, en lugar de defenderlo. Por ello se dice que es una respuesta inmunitaria inadecuada. Puede producir desde una picazón en la nariz y piel con estornudos a reacciones alérgicas graves, como el shock anafiláctico, donde se produce una  baja fuerte en la presión arterial poniendo en peligro la vida. Afortunadamente, esto último es menos común”, detalló el científico. 

 

De acuerdo al académico, aún no se sabe mucho de las causas de las alergias, o porqué en algunas personas se manifiesta y en otras no, pero existe una relación con la genética de cada individuo y la exposición al ambiente, así como con la presencia de ciertas infecciones. “También la contaminación ambiental y el cambio climático están favoreciendo su presencia en la población. Un aspecto importante de las alergias es que una vez producida, el sistema inmunitario queda con células de memoria que ‘recordarán’ al alérgeno y es el motivo por el que vuelven a aparecer, en especial las estacionales”, sostuvo.

 

Las más comunes en Chile

 

Según Wehinger, en nuestro país los alérgenos respiratorios más comunes son “el polen, especialmente del árbol plátano oriental y de los pastos y malezas. Junto con estos una alergia conocida en la cultura popular es la respuesta al litre”.

 

Otros alérgenos frecuentes son el polvo y la caspa de mascotas, como gatos y perros, además de ácaros, que son pequeños animales parientes de las arañas que viven en todas partes de la casa e incluso en nuestra piel, además de las esporas de hongos que son alergias muy comunes también. 

 

Menos comunes, pero especialmente peligrosos para algunas personas son los venenos de insectos himenópteros como las abejas y avispas, así como algunas proteínas de los alimentos que pueden inducir alergias, principalmente las presentes en huevos, pescado, leche, maní y mariscos. 

 

Afortunadamente, agregó Wehinger, existe tratamiento farmacológico, el que debe ser supervisado por un especialista. Los antihistamínicos orales como la desloratadina, que inhibe los efectos de una sustancia producida por el cuerpo denominada histamina, que media los síntomas y signos de la alergia. “Para casos más fuertes, se aplican corticoides, que disminuyen la inflamación y moderan la respuesta inmune. Su uso prolongado es peligroso, por ello debe ser supervisado”, precisó.

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